人物專訪/ 午夜花園創辦人--把生命記憶轉換為香調的魔術師

撰文/ Colette Yang

攝影/ Devil Lee

 

 

人生旅途中總是充滿各式各樣的氣味記憶,如街頭那間麵包店準時於下午三點散發的微焦香味、或夏天時在家鄉田野間混著泥土的清新稻田味。
或許我們也曾不自覺的幻想過:是否也能把某種懷念的味道帶著走,好向世人說說屬於自己的生命故事?

 

陰雨綿綿的這天,我們來到香氛品牌「午夜花園」旗艦店進行採訪。品牌創辦人Stewart遠遠就遞上溫暖微笑並歡迎我們的到來。
療癒人心的香氣不斷撲鼻而來,不禁讓人好奇這位在台灣落地生根的外國人,究竟有什麼樣的故事要與大家分享?而他的香氛產品又有什麼獨特魅力?

 

Q1. 創辦人Stewart的成長背景為何?

 

『我出生於加拿大多倫多,並在這裡完成小學到高中的學業。以前我們會待在花園小屋度過夏日時光,旁邊有座湖可以游泳、划船或從事任何水上活動,那是一段愜意快活的童年。大學時期我主修國際關係,研究中國與香港、台灣之間的經濟關係;畢業後待在銀行金融領域一段時間。後來因為學術背景、親友推薦等因素下,選擇到台灣工作;再度回加拿大深入國際關係研究時,也曾在台大當過8個月的交換學生。(主編覺得Stewart跟台灣有很深的緣份!)

 

完成學業後,我飛到上海的稽核公司工作,代表客戶稽查各地工廠是否有照標準程序進行生產、符合環境/勞工法規等,即所謂的社會責任稽核(Social Compliance Audit)。之後,我飛到泰國並開始研讀藝術研究所,學習藝廊、博物館管理等知識。
就是待在泰國期間,開始接觸spa、泰式按摩與香氛療法。』

Q2. 為什麼會投入香氛品牌的建立與經營?

 

『我的母親在香水產業中長大,所以從小我就耳濡目染相關知識,在泰國時我也時常去做spa。有一天我突然在想是否自己也能做香氛產品?

所以我先從肥皂開始了解製作原理與過程;花了兩年時間鑽研並拓展到按摩油等其他產品,從事香氛品牌的生意念頭也就漸漸浮現。

 

考量創業地點時,首先我覺得台灣在文化社經背景與加拿大較相似、法制環境對外國人創業也比較友善;另方面,當時我也注意到許多台灣在地香氛工廠在為知名歐美品牌進行代工。我覺得要為台灣的香氛產業做點什麼。所以這就是我選擇在此建立香氛品牌的原因。』

Q3. 經營品牌與領導團隊最有趣也困難的部分是什麼?

 

『其實最有趣的地方在於挑戰本身,建立品牌、做行銷活動還有提供專業優質的顧客服務確實耗費心力。我很驕傲我的員工在顧客服務這點做得很好,他們記得每位顧客的需求,所以店內一半的顧客都是VIP。對我們來說,專業的顧客服務就是讓他們在這個時間和空間內是輕鬆的狀態、不必再去汲汲營營些什麼。這也是品牌為何命名為「午夜花園」的原因!想像一下在花園裡跟朋友共進晚餐時伴隨陣陣撲鼻花香,是不是很愜意呢?你也會觀察到商品包裝設計是以簡單、黑色外殼為主,目的就是傳達品牌不複雜、輕易融入生活的特性。』

 

『雖然我們團隊規模較小,但相處起來反而有種像家庭、朋友的感覺。當然我比他們年長,但我跟員工之間沒有太多溝通問題。他們了解我的原則和方向,而我也給予他們空間去嘗試新做法。有些我喜歡的方向,他們會讓我知道不見得適合台灣市場。但總體而言,我們是一個很好的團隊,會用共進午餐、聽音樂或互開玩笑的方式去營造一個較輕鬆的工作環境。』

Q4. 對於想開始創業的青年,你有什麼建議?

 

『我只有兩個建議:一是趁年輕時去創業,二是必須準備好你的商業計畫 (business plan)。當你知道你想要做什麼並有熱情時,那就趁年輕時去創業!然後拿著你的商業計畫向相關人士請教,他們會根據自己的經驗給予建議。還有,財務計畫 (financial plan)也很重要,你必須籌備足夠的週轉金以支付剛開始創業那幾年所需的費用,如房租、員工薪水等。你不能期待今天一個商業點子能馬上為你賺進百萬現金!

 

心態的調整與準備也是必須的:事情隨時可能變壞,而你得準備好將錯誤轉為正向發展。譬如,在開發新味道時,我通常會準備3~4種香味去測試大眾接受度。有趣的是,台灣人習以為常的桂花香在市場上並不受歡迎,而小被被香調則出乎意料地變成人氣商品。又譬如,檸檬草香味在台灣市場不受歡迎,卻相當受香港人喜愛。所以,不同市場會有不同偏好,必須隨時調整方向。』

Q5. 為什麼會把香味跟旅行記憶做連結?而哪一個味道又是你喜歡的?

 

『大部分的香味跟我過往生活經驗有關,每個香味我都喜歡。但以下幾款是我覺得比較特別的:像月映橙花是我在越南朋友家作客時,那晚花園盛開的橙花是如漂亮又令人陶醉,於是想把香味分享到日常生活中。而在溫哥華山上的奶奶家時常可以聞到混合花園和海風的獨特香氣,所以運用迷迭香與薄荷葉等調配了海洋迷情。再分享個有趣的小故事,小被被這味道其實是小時候祖母為我縫製的毯子上會充滿嬰兒粉的香味,不時勾起美好的童年記憶。(主編附記:大約在20年後,Stewart才成功從他妹妹手中搶回自己的小被被!)

所以對我來說,做香味設計比稽核工作有趣多了!』

Q6. 對任何人來說,香氛在生活中的重要程度為何?

 

『這可以分為兩方面來說。首先,根據科學證實,香氣跟人體記憶有很大的關聯,譬如當我們聞到餅乾味道時,這香氣可能會帶我們回到童年母親做餅乾的畫面。可以說香氣對於記憶連結遠勝過視覺或聽覺的刺激。其次,香氣可以改變你的心情或感覺,所以我們設計各種香味好運用在不同的情境或空間。舉例來說,在臥室時裡我偏好使用薰衣草味道來幫助自己舒緩、放鬆;但在辦公場合,我就會使用薄荷、檸檬等比較能賦予活力的清新味道。每個顧客的喜好和需求其實不同,所以我們會依據專業協助他們找到能幫助自己調整心理狀態的香氛。』

Q7. 您有什麼小撇步,能夠讓香氛產品更融入在我們的日常生活中?

 

『其實可根據空間大小來挑選不同類型的香氛產品。若在辦公室內我們會建議你放擴香石,可以聞到香味但又不影響其他同事;而個人起居空間則建議使用擴香瓶或蠟燭。』

Q8. 對獨身貴族的會員與粉絲,是否有任何想分享的話?

 

『我知道獨身貴族以職業婦女為主,在職場中我們希望以令人舒服的方式表現專業能力,而工作之餘我們則希望有舒壓的方法來解除疲勞與壓力。有些人會做瑜珈、有些人會來杯紅酒,有些人則使用香氛產品;對我來說,結合上述方式就是一個最棒的方式!我相信我們的香氛產品可以帶來舒服和自信的感覺,也能讓你以輕鬆的方式展現專業!』

後記:

 

從層層堆疊的人生記憶中萃取成一瓶瓶香氛精華,而各自瀰漫的香氣又把人帶往精彩的生命足跡旅行。我想這就是午夜花園的獨特魅力!

 

整個訪談中,Stewart以溫暖幽默的口吻分享他對香氛的熱情,也分享自己如何真誠而務實地經營品牌。
沒有華麗的外表包裝,只有挖掘每段故事後的樸實溫暖感。
你是否很久沒有被這樣一個簡單而療癒的故事和商品所感動?趕快前往午夜花園探索更多香氛故事吧!